Léon Monet. Frère de l’artiste et collectionneur

15 mars - 16 juillet 2023 au Musée du Luxembourg

La renommée de Claude Monet et son rôle en tant que chef de file de l’impressionnisme sont aujourd’hui parfaitement établis, mais la personnalité de son frère Léon, chimiste en couleurs, industriel rouennais et collectionneur, reste encore à découvrir. En 1872, Claude Monet, de retour au Havre, peint Impression, soleil levant (Musée Marmottan Monet), alors que Léon fonde la Société industrielle de Rouen et décide d’apporter un soutien actif à son frère et à ses amis impressionnistes. Ce sont les prémices de la constitution d’une remarquable collection de peintures impressionnistes.

Reconnu pour son « intelligence vive et prompte » et son caractère « cordial et franc », Léon Monet devient une personnalité respectée, très impliquée au sein des nombreuses associations culturelles que compte la ville de Rouen. Il incite Monet et ses amis impressionnistes à participer à la 23ème exposition municipale, où il expose lui-même quatre œuvres de sa collection. Grâce à l’intérêt constant qu’il porte aux artistes de sa génération, les impressionnistes et les peintres de l’école de Rouen, il réunit – avec la collection de son ami François Depeaux – une des plus remarquables collections d’art moderne de la région rouennaise.

L’exposition réunit un ensemble d’œuvres majeures, autour d’un parcours mettant en évidence le goût de Léon Monet pour des œuvres qui évoquent les paysages de son enfance passée au Havre et également son épanouissement professionnel et familial entre Rouen et les Petites Dalles sur la côte normande. Elle met en lumière la personnalité de ce collectionneur, ses liens privilégiés avec son frère Claude et avec quelques artistes de sa génération tels que Alfred Sisley, Camille Pissarro et Auguste Renoir.

L’exposition présente aussi des recettes de couleur, des échantillons de tissus et des livres de comptes, évoquant le Rouen industriel dans lequel Léon Monet évolua. En faisant dialoguer peintures, dessins, photographies et albums de couleurs, l’exposition apporte un éclairage inédit sur l’intimité de la famille Monet et le goût partagé des deux frères pour la couleur. Alors que la chimie des colorants synthétiques révolutionne l’impression textile, l’exposition évoque largement le monde professionnel dans lequel Léon Monet a évolué et met en lumière la ville industrielle de Rouen et ses manufactures d’« indiennes ».

Photo : Claude Monet, Intérieur ou Méditation (détail), 1870-1871, huile sur toile, Paris, musée d’Orsay – Rmn – Grand Palais – Gérard Blot

Les visiteurs sont ainsi conviés à découvrir les œuvres constituant la collection de Léon Monet, mais également à comprendre le rôle de premier mécène des impressionnistes qu’il a pu jouer. Le premier carnet de dessins de Claude Monet, daté de 1856 et le portrait de son frère Léon, exécuté par l’artiste en 1874, année de la première exposition impressionniste à Paris y seront présentés pour la première fois.

Avec le soutien exceptionnel du Musée d’Orsay.

commissaire : Géraldine Lefebvre, Docteure en histoire de l’Art, spécialiste du XIXe siècle.

scénographie : Hubert Le Gall assisté de Laurie Cousseau

graphisme : République Studio

conception Lumière : Abraxas, Philippe Collet

Léon Monet. Frère de l’artiste et collectionneur (titre provisoire)

Du 15 mars au 16 juillet 2023, au Musée du Luxembourg

Horaires d’ouverture :

tous les jours de 10h30 à 19h, nocturne les lundis jusqu’à 22h

fermeture exceptionnelle le 1er mai

informations et réservations :

www.museeduluxembourg.fr

 

accès : M° St Sulpice ou Mabillon – Rer B Luxembourg

Bus : 58 ; 84 ; 89 ; arrêt Musée du Luxembourg / Sénat

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